1/7

Tropologías III

(del Parque del Retiro)

En 1897 un grupo de personas de la etnia Ashanti del África Occidental Británica fue ubicado en las inmediaciones del Palacio de Cristal, en el Parque del Retiro de Madrid.  Se trataba de una exhibición “etnográfica” o Zoo Humano, como se denominaban en el resto de Europa; exhibiciones que explotaban la idea de lo exótico con fines comerciales.

 

De estas presencias quedó testimonio gracias a diversas fotografías tomadas tanto por aficionados como por fotógrafos profesionales, quienes componían los retratos eligiendo las poses, los gestos e incluso las vestimentas. Estas imágenes, donde se reproducían todo tipo de estereotipos asociados a lo exótico, fueron una importante vía para la construcción del imaginario europeo sobre las sociedades extra-occidentales.

 

En Tropologías III  los retratados "rompen" el marco de las cristaleras del Palacio de Cristal; como sucedía en el mito de Pigmalión, el Otro da un paso adelante para dejar de ser reflejo, materializándose en un simulacro construido por el imaginario del hombre occidental.

In 1897 a group of people of the Ashanti ethnic group of British West Africa was located near the Palacio de Cristal in Madrid's Parque del Retiro. It was an "ethnographic" Human Zoo exhibition or, as intended in the rest of Europe; exhibitions that exploited the idea of the exotic for commercial purposes.

There was a record of these events thanks to the photographs taken by both amateur and professional photographers, who composed portraits choosing the poses, gestures and even clothing. These images, where all kinds of stereotypes associated with the exotic were made, were an important way to build the European imagination on the extra-Western societies.

In Tropologías III the portrayed "break" the cristal window frames of Crystal Palace; as in the myth of Pygmalion, the Other takes a step forward to stop being a reflection, materializing in a simulacrum 

bult by the imagination of the Western man.