Sombras de Nueva Guinéa

Digital Video, 1'50'', 2011

Sombras de Nueva Guinea

El antropólogo Robert Gardner, conocido por sus documentales etnográficos, filmó en 1964 el documental Dead Birds, película que estudiaba el pueblo Dani de Nueva Guinea, una de las últimas áreas que quedaban en el mundo por ser colonizadas en aquel momento.

 

Dead Birds fue duramente criticada desde la comunidad antropológica por su falta de autenticidad, ya que Gardner post-sincronizó el sonido y recreó escenas de batalla con fotos fijas, rompiendo la (supuesta) toma de distancia respecto a lo que se retrataba.

 

Lo que Sombras de Nueva Guinea plantea es un paso más en esa falta de autenticidad. Partiendo de pequeños trozos del film, se realiza una rotoscopia (dibujo manual frame a frame) que proyecta la sombra de los protagonistas. La naturaleza que fue captada por la cámara se transforma en un enorme fondo artificial, un trompe-l`oeil que es desvelado por las sombras.

 

Estas sombras, y su consecuente efecto ficticio, quieren revelar la fantasía contenida en el imaginario occidental de un mundo exótico y tribal.

The anthropologist Robert Gardner, known for his ethnographic documentaries, directed the documentary Dead Birds in 1964, a film that studies the people of Dani, in New Guinea, that was at the time one of the last uncolonized areas left in the world.

Dead Birds was heavily criticized from the anthropological community for its lack of authenticity, because Gardner post-synchronized the sound and recreated battle scenes with still photos, breaking the (supposed) neutrality from what is being portrayed.

Shadows of New Guinea aims to show a step beyond in that inauthenticity. A rotoscope (frame by frame manual drawing) is created from parts of the movie, that casts the shadow of the characters. Nature captured by the camera is transformed into a huge artificial background, a trompe-l`oeil which is revealed by the shadows.

These shadows, and its consequent fictional effect, want to reveal the fantasy contained in the Western imaginary regarding the exotic and tribal world.